ROLEX – L’Oyster Perpetual COSMOGRAPH DAYTONA

L’Oyster Perpetual COSMOGRAPH DAYTONA célèbre en 2018 cinquante cinq ans d’une histoire marquée par la passion de la vitesse et des sports automobiles. Créé par Rolex en 1963, ce modèle de légende a gagné ses titres de noblesse sur les circuits automobiles pour sa fiabilité et ses performances et a accédé au rang d’icône sous le nom de « Daytona » en tant que chronographe le plus célèbre et le plus recherché au monde. Daytona :

un nom évocateur qui, avant de devenir indissociablement lié à l’un des modèles les plus emblématiques de Rolex, s’est forgé sa propre légende, faite de records de vitesse, de moteurs surpuissants, de courses sur le sable et d’exploits mécaniques.

Daytona, capitale mondiale de la vitesse

C’est sur la plage de Daytona, en Floride, que tout commence. Cette large bande de sable dur, plate et filant tout droit sur plus de 35 km, devient dès les premières années du XXe siècle l’un des sites les plus mythiques de la conquête de la vitesse et de la course automobile. Quatorze fois, entre 1904 et 1935, le record du monde de vitesse y est établi. Cette véritable piste naturelle aux caractéristiques exceptionnelles, avec son sable damé par l’océan Atlantique, attire des quatre coins des Etats-Unis et d’Europe les pionniers de l’automobile qui viennent s’y affronter au volant des voitures les plus puissantes de leur temps.

Ces exploits mécaniques au retentissement planétaire valent rapidement à Daytona le titre de capitale mondiale de la vitesse. Une course effrénée qui culminera en mars 1935 avec le record du Britannique sir Malcolm Campbell et son célèbre bolide Bluebird à 445 km/h (276 mph) – avant qu’il ne franchisse quelques mois plus tard la barre mythique des 300 mph, mais cette fois à Bonneville Salt Flats dans l’Utah. Depuis le début des années 1930, celui qui entrera dans l’histoire comme le roi de la vitesse porte une Rolex OYSTER.

De Daytona au COSMOGRAPH DAYTONA,

La tradition de Daytona pour la course automobile, poursuivie de manière épique sur la plage jusqu’à la fin des années 1950, se perpétue depuis sur le circuit du Daytona International Speedway, temple de la vitesse construit en 1959 comme l’un des premiers Super Speedway du monde. Dans ce gigantesque amphithéâtre des temps modernes de 4 km de circonférence, avec des virages relevés de 31 degrés permettant des accélérations vertigineuses, se tiennent chaque année des compétitions automobiles aussi palpitantes et prestigieuses que la Daytona 500 et la Rolex 24 At Daytona. Cette épreuve d’endurance de 24 heures, qui fait figure de pendant américain des 24 Heures du Mans, est considérée par les pilotes les plus chevronnés comme étant l’une des plus difficiles au monde.

C’est ce circuit mythique, héritier de l’une des plus formidables histoires de vitesse et de courses automobiles au monde, qui va donner son nom au chronographe que Rolex dédie en 1963 aux pilotes et aux passionnés de sports mécaniques : le COSMOGRAPH DAYTONA. Un chronographe innovant par la grande lisibilité de ses fonctions grâce à ses compteurs fortement contrastés et à son échelle tachymétrique positionnée non plus sur le cadran, mais sur la lunette. Une esthétique très sportive directement héritée, comme souvent chez Rolex, de considérations fonctionnelles destinées à répondre aux besoins du porteur et à faire de la Daytona le meilleur instrument de mesure des temps et de la vitesse sur un circuit automobile.

La légende continue

En cinquante ans, le COSMOGRAPH DAYTONA a créé son propre mythe. Dès le milieu des années 1960, il s’érige en trophée des vainqueurs aux 24 Heures de Daytona, course lancée un an avant lui, en 1962, et baptisée Rolex 24 At Daytona en 1992. Aujourd’hui encore, gagner un chronographe Daytona constitue la récompense suprême pour les pilotes d’endurance parmi les meilleurs au monde qui s’y affrontent chaque année au mois de janvier.

« La montre est la raison d’être de cette course », raconte par exemple le pilote Scott Pruett quelques jours avant de remporter avec son équipe l’édition 2013 – sa cinquième victoire. Et si, à l’origine, le circuit de Daytona a donné son nom au chronographe de Rolex, aujourd’hui la compétition phare qui marque le début de la saison des sports automobiles aux Etats-Unis est appelée par tous du nom de son prestigieux trophée : « The Rolex ».

Le COSMOGRAPH DAYTONA est également la Montre Officielle des 24 Heures du Mans et le chronographe que porte Tom Kristensen, Témoignage Rolex et unique pilote à avoir remporté huit fois la prestigieuse course d’endurance française. En 2013, Rolex renforce encore son lien avec les sports mécaniques en devenant l’un des principaux partenaires de la Formule 1™, un rapprochement qui souligne une même passion pour la performance, l’innovation, la précision et l’excellence.

 

 

Dans la saga de la DAYTONA, il y a aussi, bien sûr, le rôle joué par Paul Newman dans les années 1970. Star hollywoodienne à la classe légendaire et pilote automobile passionné, il portera un COSMOGRAPH DAYTONA à la ville comme sur les circuits pendant des décennies, notamment un modèle au cadran particulier auquel les collectionneurs associeront son nom – et son aura.

Mais comme toute légende, le succès planétaire du COSMOGRAPH DAYTONA conserve aussi sa part de mystère. Plébiscité par les pilotes et auréolé d’un héritage prestigieux, le chronographe de Rolex est propulsé au rang d’icône après la sortie, en 1988, d’un nouveau modèle entièrement redessiné et à remontage automatique.

Un phénomène sans précédent et d’une ampleur inégalée, qui ne se dément pas depuis vingt-cinq ans, et qui s’exacerbe encore à partir de 2000, quand Rolex équipe le COSMOGRAPH DAYTONA d’un nouveau mouvement automatique haute performance entièrement conçu et fabriqué en interne. Emblématique du savoirfaire horloger et de la puissance technologique de Rolex, ce mouvement s’impose par ses nombreuses innovations comme un nouveau standard de chronographe en termes de robustesse, de fiabilité et de précision. Couronnement suprême en 2013, le COSMOGRAPH DAYTONA est le premier modèle OYSTER de la gamme Professionnelle à être édité en platine, le plus noble des métaux précieux, avec une spectaculaire lunette monobloc CERACHROM en céramique.

Cinquante-cinq ans après sa création, le COSMOGRAPH DAYTONA n’a cessé d’évoluer pour atteindre aujourd’hui un statut au firmament des chronographes de sport. La démarche de Rolex n’a pourtant jamais changé : concevoir et fabriquer le chronographe le plus conforme à ses exigences de qualité et de fonctionnalités. Mais c’est le propre des légendes d’échapper à leur créateur.

 

Merci à swisstime(c)

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